Alergia - a nova doença generalizada

Na Alemanha, cerca de um quarto da população sofre de alergia - cerca de metade da febre do feno. As alergias tornaram-se uma doença comum e cada vez mais afeta adolescentes e crianças. Mais e mais pessoas estão se tornando cada vez mais sensíveis a substâncias mais inofensivas, a coisas comuns na vida cotidiana e ao meio ambiente, como pólen, poeira doméstica, pêlos de animais, sol, alimentos ou produtos químicos. Por que o sistema imunológico é hipersensível a certas substâncias e o que alguém pode fazer para se proteger?

O que é uma alergia?

A alergia é a hipersensibilidade adquirida (hipersensibilidade) do corpo a substâncias do espaço vivo. As reações alérgicas são basicamente respostas imunológicas normais, mas são equivocadas.

O sistema imunológico não pode mais distinguir entre substâncias nocivas e inofensivas e também produz anticorpos demais, levando a uma reação alérgica excessiva. O sistema de defesa danifica o próprio corpo. Todo novo contato com o alérgeno (substância alergênica) coloca essa reação em movimento novamente.

Os processos de defesa

Para lidar com intrusos indesejados e potencialmente perigosos, como vírus ou bactérias, o corpo tem diferentes estratégias de defesa. Um deles é capturar os invasores (= antígenos) com anticorpos e, em seguida, torná-los inofensivos.

  • Anticorpos são corpos de proteínas no sangue, que o corpo sintoniza exatamente com o antígeno específico. Em uma reação alérgica, o antígeno também é chamado de alérgeno. No decorrer do primeiro contato, os anticorpos são produzidos primeiro - caso contrário, nada acontece. Atacantes e defensores (o sistema imunológico) têm que se conhecer, por assim dizer.
  • No segundo contato, no entanto, uma onda de defesa violenta se acumula. Os anticorpos não só circulam no sangue, mas também migram para os tecidos. No sistema linfático, na mucosa nasal e bucal, no trato respiratório e no intestino, encontram outro tipo de células de defesa, os mastócitos. Estes contêm numerosos grânulos, nos quais substâncias mensageiras, como a histamina, são armazenadas. Em sua superfície, eles carregam locais de ligação para anticorpos (receptores). Até 100.000 anticorpos podem ser acomodados em um único mastócito. Um anticorpo parece um Ypsilon. Ele tem uma perna e dois braços. A perna se liga a um mastócito, os braços capturam intrusos (= antígenos) e os mantêm firmes. Uma vez que dois anticorpos capturam um e o mesmo intruso, de modo que ele fica entre os dois anticorpos como uma ponte, o mastócito libera as substâncias mensageiras armazenadas nos grânulos.
  • Esses mensageiros são bastante agressivos. Se eles chegam dos mastócitos para o tecido circundante, eles causam pequenas inflamações lá. Além disso, os vasos sanguíneos se expandem. Dependendo de onde este processo está acontecendo, ele chega a uma variedade de reclamações: coceira, espirros, coriza, queimação, olhos lacrimejantes, reações de pele, etc.
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