Alzheimers - när minnet tappar

Först är det bara den främre dörrnyckeln som försvinner och visas senare på ovanliga ställen. Då står du i snabbköpet och undrar över betydelsen av de många färgglada sakerna. Senare blir den egna plattan plötsligt okänt territorium. Och i slutändan känner du inte ens till den partner med vilken du har levt ett gemensamt liv. Alzheimers sjukdom är namnet på den obevekliga motståndaren, som alltmer kommer in i ringen i industriländer och alltid vinner i slutet.

Alzheimers: en form av demens

Uppkallad efter neurologen Alois Alzheimer (1864-1915) har sjukdomen varit känd under omkring 100 år. Det är en form av demens, det vill säga en minskning av mental förmåga, och vanligtvis förekommer endast i ålderdom. Med tanke på den ökade livslängden ökar risken att utveckla den - i Tyskland påverkas upp till 1, 6 miljoner människor för närvarande av demens, av vilka majoriteten drabbas av Alzheimers sjukdom.

Det uppskattas att cirka 5% av personer över 60 år och 20% av de över åttio år gamla lider av Alzheimers sjukdom. Efter stroke är det andra endast för den vanligaste allvarliga hjärndysfunktionen i ålderdom. Men sällsynta, ärftliga former kan också påverka människor över trettio år.

Hur utvecklas denna sjukdom?

Forskare vet fortfarande inte alla mekanismer som leder till sjukdomen. Men du vet att årtionden före utbrottet av proteinfragment deponerar i hjärnan, som kallas amyloider. Dessa förekommer under mikroskopet antingen som typiska små fibrer (fibriller) eller sfäriska formationer (plack). Avsättningen verkar förhindra informationsutbyte mellan nervcellerna, dessa dör bort efter ett tag.

Det är också känt att i de sällsynta fallen där yngre människor drabbas, börjar amyloidbildning i hjärnan på grund av en genetisk defekt mycket tidigt. Vissa genvarianter ökar risken och kan bestämmas med ett blodprov. Forskarna vet emellertid inte vilka triggers som utlöser processerna i detalj och vad är orsaken till och resultatet.

Vilka symptom visar sjukdomen?

Nästan alltid börjar sjukdomen med minnessvaghet, först av alla störningar av korttidsminnet och koncentrationen, senare också talproblem. Den mentala kapaciteten minskar allt mer, åtföljd av trötthet och förlust av dom. Ofta utvecklar de drabbade depression i detta skede.

Vanligtvis i fortsättningen förändras beteende och personlighetsstörningar upp till vanföreställningar. Patienterna är förvirrade, oroliga, rastlösa eller aggressiva. De bär föremål runt, vardagliga aktiviteter som shopping eller dressing blir sämre och sämre, människor och föremål känns inte längre igen. De drabbade lever alltmer tidigare.

I slutändan måste de förlita sig på omfattande hjälp, har ingen kontroll över sina kroppsfunktioner, kan inte längre tala och är ofta bedridden.

Hur är diagnosen gjord?

Med största säkerhet kan sjukdomen endast detekteras efter patientens död med de typiska avsättningarna i hjärnan. I praktiken är det dock viktigt att diagnostisera sjukdomen så tidigt som möjligt, i synnerhet för att positivt påverka deras kurs. Fokus ligger på den typiska medicinska historien, som vanligtvis beskrivs av släktingarna.

På grundval av detta utförs olika studier för att utesluta andra fysiska eller psykiatriska störningar som orsak till demens. Dessa inkluderar blodprov, EKG för att utvärdera hjärtfunktionen och ett test för att kontrollera lungfunktionen. I vissa fall kan bildtekniker som magnetisk resonansbildning och datortomografi också anges. Nyare metoder som single-foton emission tomography (SPECT) och positron emission tomografi (PET) är mer informativa, men extremt dyra.

Den mentala prestationen kontrolleras av läkaren genom olika neuropsykologiska tester (t ex minimaltesttest). Så patienten måste svara på frågor och - t.ex. klockans ansikte - rita, beräkna, följa enkla instruktioner och komma ihåg ord. Dessa tester används också för att bedöma tillståndet hos den person som är i processen och för att se om terapin är effektiv.

Vilken behandling finns det?

Alzheimers sjukdom kan inte botas vid denna tidpunkt. Men vissa terapier är kända som avsevärt fördröjer sjukdomsprocessen. Målet är att utbilda den berörda personens vardagliga färdigheter och att behålla dem så länge som möjligt. Detta fungerar speciellt med beteende-, minnes- och självbehandlingsutbildning samt fysioterapi och arbetsterapi.

För patienten viktig är en välbekant miljö och en regelbunden, konsekvent daglig rutin, kraven på honom måste skräddarsys för sina förmågor. Dessutom är psykologiskt stöd särskilt användbart för släktingar som har ett fysiskt och mentalt utmattande ansvar och verksamhet med vård av de drabbade.

Medicin i Alzheimers

Idag finns kolinesterashämmare och memantiner tillgängliga för behandling av Alzheimers demens. Cholinesterashämmare förbättrar hjärnans funktion. Emellertid är deras effekt väldigt annorlunda och brukar inte vara längre än tolv månader. Memantine förbättrar inte bara kognitiv förmåga utan förbättrar också vardagliga förmågor. En ny studie har visat att Memantine också förbättras i demensrelaterade beteendestörningar som humörsvängningar och rastlöshet.

Växtberedningar, särskilt de med extrakt från ginkgo-trädet, är också avsedda att främja minne. Flera vetenskapliga studier visar en positiv effekt, åtminstone vid höga doser. Andra, å andra sidan, bedömer inte effekten högre än placebo.

Vad är prognosen?

Kursen är individuellt väldigt annorlunda och inte exakt förutsägbar. Sjukdomen fortskrider dock stadigt i alla fall. I genomsnitt bor de drabbade omkring 8 år från diagnosdagen - dödsorsakerna är mestadels fysiska sjukdomar som ett resultat av sömn och psykisk och fysisk nedgång.

Nuvarande och framtida

Experter varnar för en ny "utbredd sjukdom", som kommer att utgöra en enorm belastning för hälso- och vårdsystemet i framtiden. Forskare är överens om att den största möjligheten ligger i tidig upptäckt av sjukdomen långt innan symtomen blir synliga. De antar att detta kan uppnås i framtiden med hjälp av ett blodprov eller med hjälp av bildteknik.

För att fördröja sjukdomsuppkomsten, baserat på aktuell kunskap och baserat på amerikanska studier, är hälsosam, vitaminrik diet, fysisk och mental aktivitet extremt viktig. För närvarande finns det ett "Alzheimers vaccin" i försöksstadiet, vilket bör förhindra avsättning av proteinpartiklar. Första resultaten är uppmuntrande. Men experter förväntar sig att ha en utvecklingsperiod på 10 till 20 år tills de kan användas till praktisk användning.

Utveckling av Alzheimers preventiva?

Forskare vid Freie Universität Berlin har gjort betydande framsteg när det gäller forskning om Alzheimers sjukdom i april 2007. En forskningsgrupp har upptäckt hur man förhindrar utvecklingen av den sjukdomsframkallande amyloid beta-peptiden.

Fram till den här tiden var omständigheterna okända, under vilka denna toxiska peptid bildas, vilket leder till en degenerering av nervcellerna och därmed Alzheimers sjukdom. Laboratorietester har visat att bildandet av det skadliga ämnet kan förebyggas genom att förändra nedbrytningen av prekursorproteinet för att producera kortare former som inte längre är toxiska. Även om peptiden uppstår på detta sätt, men betydligt mindre.

Dela med vänner

Lämna din kommentar